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3D打印中的知识产权保护不容忽视

2015-7-20 11:52:09

  3D打印技术已经成为全球最受关注的新兴技术之一,被英国《经济学人》杂志称为“将带来第三次工业革命”的数字化制造技术。早在2013年3月下旬,中国首个3D打印技术产业创新中心正式落户南京,江苏省出台了相关产业发展的配套政策。此外,广东省也正酝酿投资十几亿元建立3D打印产业园。

  虽说3D打印涉及的领域非常广泛,但多个行业已经感觉到3D打印以及它可能绕过知识产权保护而构成的威胁。在讨论3D打印与知识产权保护问题时,必须关注到“合理使用”的问题。在知识产权法律制度中,对于那种仅仅为了个人使用而少量复制的行为,会被认定为合理使用,从而被排除出侵权范围。

  在传统技术条件下,用户个人生产商品的成本较高,因此那种基于“研究、欣赏或个人使用”的目的生产产品的规模极为有限,它在根本上并不会妨碍经营者的利益,所以其行为被认定为合理使用并无问题。然而在3D打印条件下,生产成本被极大降低,这使“合理使用”将从根本上妨碍或者动摇经营者利益。不难想象,在3D时代,很少有人会去花费高额价格去购买知名商品,相反人们更愿意花费低廉的成本购买原材料,在家里打印所需产品。假如众多消费者如此“合理使用”,其结果显然是逼迫商家破产。由此可见,3D打印对现有的知识产权合理使用制度提出了挑战。

  知识产权是个大的法律概念,它主要包括著作权、商标权、专利权等内容,其中,3D打印与著作权的关系最为密切。3D打印实质上是一种复制,而著作权所要禁止的恰恰就是非法复制。当然,著作权法保护具有“独创性”的作品,像小说、油画、音乐等都属于著作权法保护的作品,但这些与3D打印关系不大,3D打印主要涉及“产品的外观与结构”的版权保护问题。但国内现行著作权法对“产品的外观与结构”的版权保护并不充分,那些少数具有美术价值的“产品外观与结构”可以作为美术作品获得保护,而大多数普通的“产品外观与结构”很难获得著作权法的保护。

  3D打印技术不仅是一次重大技术革命,更是对传统制造业的一次颠覆。数字化、智能化的3D打印技术的快速演进,正在颠覆人们的想象。当传统制造业流水线上的产品都可以方便快捷地通过3D打印技术被复制时,知识产权制度也面临新的挑战。现在的问题是,目前知识产权保护方面的法律,在3D打印领域仍存在空白,出现了真空地带。比如作者进行的是平面作品著作权登记,但3D打印却涉及三维产品复制。

  目前知识产权法律制度上的漏洞,让业内人士对3D打印可能对知识产权保护带来的冲击深感忧虑。一方面,3D打印如同当年互联网和数字技术的普及,改变了图书、音乐市场和电影版权发行一样,它正挑战着传统制造流程中受到知识产权保护的各类工业制品和创意设计产品。这些产品将不可避免地被大规模盗版,知识产权保护难度将大大增加;另一方面,3D打印作为技术发展的产物,国家在鼓励先进技术发展的同时,也应注意不因新技术发展而损害权利人的利益,维护权利人与公众利益之间的平衡。因此,为适应新技术发展要求,应尽快建立3D打印知识产权保护体系,地方可以出台与发展3D产业相配套的法规条款,与时俱进,正确引导高新技术产业发展,确保各方合法利益不受侵害。